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赶周企业浅谈王老吉与加多宝商标案

作者:南昌工商注册|南昌公司注册|南昌商标注册|南昌代理记账|南昌资质代办       发布时间:2018-10-08

1997年,主营药品业务的广药无力经营广州羊城药业股份有限公司旗下的王老吉,将其商标使用权租赁给香港鸿道集团旗下的加多宝。自此,药品属性的绿盒王老吉属广药,而饮料属性的王老吉则属于加多宝 2000年,双方签署合同,约定鸿道集团对“王老吉”商标的租赁期限至201052日到期。2002年起,加多宝开始大笔投入品牌推广。2002年,红罐王老吉销售额达1.8亿,到2007年则飙升到近90亿元,2009年突破160亿元。

但是,20018月和20028月,广药集团原副董事长李益民分别收受鸿道集团董事长陈鸿道100万港元,并双方于200211月签订了补充协议,将商标续展期限延长至2013年。20036月,李益民再次收受陈鸿道100万港元,并于同月签署了第二份补充协议,约定将王老吉商标租期延长至2020年。20088月,广药向鸿道集团发出律师函,称李益民签署的两个补充协议无效。

20114月,广药向中国国际经济贸易仲裁委员会提出仲裁请求。最后,201259日,中国国际经济贸易仲裁委员会作出裁决,广药与鸿道集团签署的两个补充协议无效,鸿道集团停止使用王老吉商标。

此案的关键就是广药集团原副董事长李益民与鸿道集团所签署的两份补充协议是否有效。我国《合同法》第52条规定有下列情形之一的,合同无效:(一)一方以欺诈、胁迫的手段订立合同,损害国家利益;(二)恶意串通,损害国家、集体或者第三人利益;(三)以合法形式掩盖非法目的;(四)损害社会公共利益;(五)违反法律、行政法规的强制性规定。案件中两份补充协议都是李益民在收受陈鸿道的大笔金钱后与其签署的,因此这两份补充协议的签署有恶意串通之嫌。

“王老吉”商标在大陆的所有权归广州王老吉药业股份有限公司所有,其在海外的所有权则归香港王老吉国际药业股份有限公司所有。201011月广药启动王老吉商标评估程序,经北京名牌资产评估有限公司评估,其品牌价值为1080亿元,而2000年到2011年,广药集团的商标使用费仅增加了56万元。广药与鸿道的商标租赁合同中广药是按照鸿道销售额的2.25%作为商标使用费。因此,实际上,广药集团收取的王老吉商标使用费并没有随着红罐王老吉销售额的增加而增加。由此可见,这签订的两个补充协议损害了广药集团的利益,而广药又是国企,因而损害了国家的利益。这两个补充协定是恶意串通而签订的,又损害了国家利益,所以这两个补充协议是无效的。既然补充协议是无效的,所以鸿道集团对“王老吉”商标的使用权租赁期限至201052日到期。但是到期之后,鸿道集团仍然使用“王老吉”商标进行商品生产和销售,构成了对广药集团王老吉商标的所有权的侵害,鸿道集团需要赔偿广药集团的经济损失。

此案还有一些附有争议的地方存在。比如,商标的使用权转让以后,商标所创造的价值是归使用人所有还是归所有权人所有。此案中广药对王老吉商标进行评估,评估结果为王老吉品牌价值为1080亿元。但是这1080亿元的价值并不是广药集团所创造的,是由鸿道集团旗下的加多宝公司经过十几年的努力创造出来的。而现在广药因租赁期限已到而要收回商标的使用权,自己独占王老吉商标1080亿元的价值,这显然对加多宝公司是不公平的。因此,我认为广药应该对加多宝公司这十几年的努力使王老吉商标升值给予加多宝公司一定的补偿。但是我国现行的《商标法》并没有相关的规定,致使加多宝公司的正当利益受损,难免会让人觉得不公平。

商标是商业竞争的利器,拥有商标的所有权就在竞争中处于优势地位。但商标是需要一个企业用心去经营去创造其价值的,而不是租赁给他人靠他人的力量让商标升值。即使有一天商标再回到自己手中,但自己没有能力让其继续升值,那不仅是商标的悲哀,更是一个企业的悲哀。

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